美国前总统里根

刘以栋    02/11     1870    
3.5/2 

美国前总统里根
刘以栋 原创




美国前总统里根对美国近代共和党影响深远。美国前总统小布什和现总统特朗普都公开宣称要实行里根的治国政策。对许多美国共和党人来说,里根是罗斯福总统以后最伟大的共和党代表人物。我最近看了一些里根的资料,所以在这里简单介绍一下里根的成长过程和他的治国政策。

我们先看看里根的父母是什么样的人。 在这个拼爹的年代,大家可能难以想象里根的爹是多么卑微。里根的父亲杰克 (Jack Reagan) 出生在伊利诺伊州的一个爱尔兰天主教家庭。他六岁时,他的父母因为结核病在一个星期内相继去世,留下三个孤儿。杰克被送到他的爱荷华州的一个叔叔家抚养。杰克12岁时,退学到他叔叔的店里全职干活。

杰克16岁时,回到他的出生地弗同(Fulton,伊利诺州), 在当地一家商店工作。在弗同,杰克结识了他后来的老婆妮尔(Nelle)。杰克是天主教徒,爱喝酒。妮尔是基督徒,在小农场主家庭长大,有教养,反对喝酒。他们在一起工作的商店相识,虽然妮尔父亲反对,但妮尔喜欢杰克的堂堂仪表,精力充沛和善于讲故事。他们一起跳舞,在两人21岁时结婚。生了两个儿子,罗纳德(Ronald,Ron) 里根和他的哥哥尼尔(Neil)里根。

里根1911年出生以后,因为当地经济不景气,再加上他父亲经常酗酒,所以他们家经济情况一直不好,也经常搬家。在里根11岁以前,他们家曾经有在六年搬六次家的记录。里根后来到好莱坞当演员时,他的父母搬来加州跟他生活在一起。

里根的父母是一对矛盾体。他爸爸有抱负,信天主教,爱喝酒。他妈妈信基督教,反对喝酒。但他们都是当地有能力的人。里根爸爸曾经是市政委员,消防队长助理,棒球队领队。虽然他不经常去教会,但他却是教会财务主席。

里根母亲则是虔诚的基督徒。她帮助所有需要帮助的人。她去医院,监狱和生病人的家庭,为他们祷告。他们的两个孩子,里根随母亲,变成了基督徒。他哥哥随父亲,变成了天主教徒。兄弟俩虽然经常搬家,但他们在学校里成绩不错。

里根视力不好,经常看不清黑板上的字,但他记忆力极好。他在学校基本是良下(B-)学生。但他课外活动很好。他打篮球,踢足球, 是校报的艺术编辑。在高中,里根也显示了他的写作才华并任毕业班学生会主席。

高中时,里根参加了戏剧俱乐部,并显示了他的表演才能。在那里他跟他的女朋友玛格丽特(Margaret Cleaver)一起演出。玛格丽特是班上成绩最好的学生,而里根则是班上最受欢迎的学生。

玛格丽特的父亲是教会的牧师,在里根的父亲经常出去喝酒的日子里,玛格丽特的父亲也给里根灌输了乐观向上的人生观。他某种程度上给里根提供了父爱并树立了一个男人的榜样。

里根17岁高中毕业后,在他的母亲鼓励下,去附近的一所大学去读大学。里根就读的大学,不管按什么标准,都算不上好的大学。

里根就读的大学,叫 尤利卡(Eureka College) 学院,是一所教会学校。 我到网上查了 尤利卡学院,它是伊利诺州在尤利卡的一所文理学院。现有学生也不到900人,2007年到2009年间甚至没有通过美国教育部的财务标准要求。里根上大学的时候这大学人就更少,财政状况更糟糕。当很多人为上了一所名牌大学而自豪时,尤利卡学院却为它的毕业生里根而自豪,它建立了里根研究中心和里根体育中心。事实上,在全美国,毕业生里出了总统的大学只有22所,而尤利卡学院这样的不起眼的学校出了里根,自然值得自豪。一个人可以因为上名校而自豪;名人却让他的母校因为他而自豪!

里根在尤利卡上大学时成绩非常一般。里根的主科是社会学,副科是经济学,那时里根自己也不知道他长大要做什么工作。 里根在大三时,取得一个B,一个 B-, 五个C,和一个D, 最多是个中等学生成绩。 里根1932年毕业时,全年级只有45个毕业生,很多一起入学的同学因为经济原因而退学。里根的女朋友则是毕业班年级第一名。里根大学成绩一般并非他懒,而是他参加了许多社会活动!

里根上大学期间,正是美国的大萧条时期。里根临近毕业时,全校大部分学生要依赖学校资助来完成学业,而大学本身也是捉襟见肘,举步维艰。在1931年10月,因为经费问题,大学裁了所有工作人员,大学日常工作都由学生充任。

里根自己的生活也很艰难。他需要申请200美元贷款才能毕业。他在申请中写到,我上大学以来,每个假期都做救生员挣钱。上学期间,我也一直靠工作来挣生活费 (I have worked every vacation since entering college as life guard at Lowell Park and have worked during school earning my board each year)。学校只给里根批了115 美元,中间的差额对里根来说就是天文数字。

雪上加霜的事是,1931年12月,里根的父亲丢了工作。里根的父亲失业达五个月之久。而里根1932毕业时,连毕业班戒子都买不起。许多成功人士背后,隐含着不为人知的心酸。

里根的艰难,并没有动摇里根的理想和抱负。里根曾经跟他的朋友们说,五年以内,我要挣到5000 美元的年薪。在美国上世纪三十年代,那是非常高的收入。里根似乎也做到了这一点。1936年,他的年收入是3900 美元。

里根大学毕业以后,回到老家又做了一阵子救生员,后来去做体育解说员。1937年,里根去加州做演员。



里根不是一个天才演员,但是他工作认真负责,上班准时,听话,所以虽然里根没有太多的表演天赋,他还是一步一步的从下层B类电影演员升到A类电影演员。 在好莱坞,里根对工作和收入稳定性的关注高于他对其事业发展的关注。 对于里根这样的家庭背景,他父母又跟他一起生活,所以他确实需要稳定的经济收入。许多出国的留学生,同样面临这样的养家糊口的压力。

里根在好莱坞时,遇到了老乡帕松斯(Louella Parsons)。帕松斯是一位知名电影评论家,能影响演员的知名度和前途。里根和帕松斯都来自伊州的迪克松(Dixon, Illinois),所以帕松斯后来给里根提供了许多帮助。谁说美国人不认老乡!

1967年,56岁的里根当选美国加利福尼亚州州长,正式开始了他的从政之路。

政客里根的主要作用就是宣传他的理想和主张。他对事情的细节和事实并不关心,只要大方向对就行。里根是一个公认的讲故事能手,但他故事中的细节往往是编造出来的。 有评论家说,里根生活在他自己幻想的世界中。



1980年,70岁的里根当选美国总统。在圈内的人看来,里根对内阁毫无指导作用,任由各部长们吵来吵去,他自己不做决策。但在外部人来看,里根却显得干练坚定。

里根的总统工作,主要依赖他的三架马车:总统顾问(Conselor to the present, Edwin Meese ),参谋长(Chief of staff, James Bakery)和副参谋长(Deputy chief of staff, Michael Deaver)。这三个人确定总统里根的日常活动计划和谁可以见到总统。里根的其他内阁成员很难得到里根的关注。

里根的所有讲话都有写好的稿件。演员出生的里根,照本宣科是他的拿手好事。为了防止里根讲错话,里根基本没有举办过记者招待会。

里根给大家留下的强硬保守党形象。在内政方面,他的政策包括减税,增加国防预算和财政赤字。在外交方面,里根的政策是跟前苏联全面对抗,不仅要抑制共产党国家的发展,而且要铲除共产党国家。许多人把后来的前苏联解体归为里根的成就。

内政方面,许多人把通货膨胀率的回落归为里根的成就,虽然这更应该归功于美联储的高利率政策。美国上世纪七十年代,美国通货膨胀率达到两位数。那时的美联储主席沃尔克(Paul Volcker)在卡特当政时期把短期利率提升到20%,把通货膨胀率硬压下来,同时也压碎了卡特的总统连任梦。而到了1983年,沃尔克已经开始降低利率。 低利率帮助了美国的经济复苏。

物价下跌,也导致大宗商品的价格下跌。作为大宗商品的主要出口国之一,前苏联也深受其影响,这也应该是前苏联解体的原因之一。



现在来简单比较一下里根和川普(特朗普)。里根和川普当选时都已年届70。虽然现在人的寿命长了,但老人的精力毕竟有限。里根当政时也就是一个木偶,由下面的人具体操作。演员出生的里根可以做到这一点,花花公子川普未必能做到这一点。

里根当政时,以打败苏联为己任,在世界范围内跟前苏联全面对抗。川普的目标明显是针对中国,所以中美关系在未来几年会让人担忧。

里根当政时,美国的债务跟国民总产值相比不是很高,所以他可以引入巨额赤字来执行他的星球大战计划。现在美国的债务已经很高,再大幅增加债务,有可能导致美元贬值,通货膨胀抬头。

里根当政时,通货膨胀率和美联储利率都很高。利率下降本身就可以刺激经济增长。现在美国的利率已经处于历史低位,未来通货膨胀率和资本利率上涨的可能性更大。

结束本文以前,我在这里编译几个里根的名言。


政府对经济的看法可以用下面几句话来概括:如果它盈利,税收。 如果它一直盈利,监管它。 如果它停止盈利,政府补贴 。
(Government's view of the economy could be summed up in a few short phrases: If it moves, tax it. If it keeps moving, regulate it. And if it stops moving, subsidize it)。

我们不能帮助每个人,但每个人都可以帮助某个人
(We can't help everyone, but everyone can help someone)。

和平不是没有冲突,而是以和平手段处理冲突的能力
(Peace is not absence of conflict, it is the ability to handle conflict by peaceful means)。

在圣经里面,我们可以找到人类面临的所有问题的答案。
(Within the covers of the Bible are the answers for all the problems men face)。

我们必须改变这样的观念,即每当法律被破坏,人们怪罪社会而不是违法者。 现在是恢复美国的戒律的时候了,即每个人都要对他的行为负责。
(We must reject the idea that every time a law's broken, society is guilty rather than the lawbreaker. It is time to restore the American precept that each individual is accountable for his actions)。

跟最优秀的人在一起,放手让他们去做事。只要他们按规定做事,不要干预他们。
(Surround yourself with the best people you can find, delegate authority, and don't interfere as long as the policy you've decided upon is being carried out)。


作者:刘以栋