林肯的故事

刘以栋    07/04     3679    
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林肯的故事

刘以栋

林肯是美国历史上最伟大的总统之一。史学家常把他列为美国历史上最伟大总统,高于美国国父华盛顿。华盛顿建立了美国这一国家,并通过独立战争来捍卫了共和国的建立。林肯则维护了美国的统一和领土完整,并通过南北战争来证明国家是不可分割的。

关于林肯的书很多,可能是因为他的卑微出生,他领导的南北战争和他被刺杀的结局,留给人们太多的兴趣。我没有时间对林肯的一生做系统的研究,所以仅编译我看到的故事,期望对大家有益。

林肯1809出生在贫苦的农民家庭。1865在总统任期内被刺杀,享年56岁。他的光辉一生,完全来自于他自身的努力和奋斗。

林肯的父母都是文盲。林肯本人一生中没有正式上过学,只是这里上一星期,那里上一个月,加起来不到一年。但是,林肯通过大量阅读和自己的努力,充实了他的知识和人生观。他后来的演说和文稿,都可以证明他是有很高教育修养的人。

林肯的父亲是一个很普通的农场主。林肯出生在只有一个房间的小屋里,就足以说明他们家不富裕。林肯还有一个比他大两岁的姐姐。林肯九岁时,他的母亲去世。林肯父亲非常讨厌林肯干农活时看书,骂林肯懒。林肯父亲不能理解林肯的理想和追求,所以后来他们的关系很僵。林肯父亲去世前,让人捎信给在外地的林肯,回去看他一眼。林肯拒绝旅行300里路去看他父亲,也没有参加他父亲的葬礼。林肯认为,如果他们相聚,带来的可能是痛苦而非愉快。

大家都知道林肯患有严重的忧郁症。虽然我们不知道他患病的真正原因,但他早年丧母,跟父亲关系不好,他姐姐又难产早逝,这些人生变故不能说没有给他带来心理影响。林肯后来的婚姻也不是很幸福。林肯出生卑微,带着许多穷人的生活习惯;他的老婆出生富裕家庭,对日常生活比较讲究。他们的共同点是,他们都对政治感兴趣,林肯要改变世界,而他老婆想当总统夫人。

林肯有两位伟大的母亲,他的生母和他的继母。她的生母要求林肯做个正直,诚实的人,并把他送去读书。他的继母则鼓励他追求知识,做自己喜欢做的事。林肯的继母说林肯是天下最好的孩子,从来不顶嘴;林肯也跟亲友说,他继母是他最好的朋友,他对继母的爱不亚于任何人对其母亲的爱。林肯当选总统以后,在就职前曾经去看望他的继母。当时他的继母老泪纵横,担心他做总统的安全。林肯继母听说林肯被刺杀以后,拿着围裙捂着脸,哭道:他们杀了他,我就知道他们会杀了他。林肯继母去世时,穿着林肯送给她的黑色羊毛裙下葬。那是林肯赴任前送给继母的礼物。林肯在做总统以前,就给继母购买了40英亩地,为她提供生活保障。

林肯的人生转折点是考取律师执照。林肯离开父亲的农场以后,做过不同的工作,念了许多书,但考取律师执照应该是他的一个人生转折点,那时他27岁。当上律师以后,林肯有了稳定经济基础,并有机会结交上流社会人物。在林肯后来的政治生涯中,每次竞选失败后,他都回来重操旧业,一边做律师,一边等待机会。

林肯反对奴隶制度由来已久。一方面,圣经里教导大家,人是生而平等的,而林肯熟读圣经;另一方面,林肯小时候给邻居打工时,他父亲让他把挣来的钱全部上缴,他也认为这样不合理。他认为,劳动者应该分享部分劳动果实。他在年轻时用平底船搞运输的过程中,也对奴隶被当着牲畜卖而震惊。他在竞选时,一边讲要维持现状来争取选票,一边又讲奴隶制是不合理的制度,应该最终被铲除。他的这种观点经常成为对手攻击的对象,也是他多次落选的主要原因。

林肯的政治手腕在南北战争中也得到了充分发挥。美国的南北战争主要为奴隶制而起,而林肯却动员大家为国家完整而战。他曾经在纽约论坛(New YorkTribune)上写道:我们是为国家的完整而战。如果保留奴隶制可以保持国家完整,那么我会去做;如果废除奴隶制可以保持国家完整,我也会去做;如果保留部分奴隶,废除部分奴隶可以维护国家完整,那么我也会去做。林肯在战争期间曾经发表公告,在北方军队控制的地方,奴隶可以保留;在北方军队没有控制的地方,所有奴隶从现在开始是自由人。就是说,林肯释放了自己没有权力释放的奴隶,让南方奴隶看到希望。

当南方首都里士满(Richmond)被攻克时,林肯刚好在前线慰问士兵。他就带着十几个士兵和他12岁的儿子走上了里士满的街头。林肯访问里士满的消息在刚解放的奴隶中不胫而走,大家都想看看他们的救星。在他们心中,林肯就是圣经中记述的摩西,是天父。林肯对一位跪着的黑人说,朝我下跪是不对的。你们应该朝上帝下跪,感谢上帝给你们带来的从今以后的自由。

林肯没有受过正规教育,但他通过自学充实了自己。著名的葛底斯堡演说后来成为演说的典范。在短短的两分钟时间里,林肯仅仅用了272个字,阐明了过去、现在和未来;疆土、国家和战场;诞生、死亡和再生。

八十七年前,国父们在这片土地上建立了一个伟大的国家,所有的人都是生而平等的。现在,我们的国家理念面临着战争的考验。在阵亡烈士们的纪念碑前,我们要完成他们未竟的事业。老的共和国和奴隶制度,将随着烈士们而一起死亡,民有,民治,民享的新共和国将再生且永存。

作为一名伟大的总统,林肯给人们留下了光辉的榜样。后人曾经总结林肯的如下优点:
● 倾听不同意见
● 在工作中不断学习和提高
● 乐意分享成绩
● 勇于承担责任
● 承认自己的不足之处
● 善于控制自己的情绪
● 富有幽默感
● 深入战争前线
● 坚持原则不动摇
● 善于阐明自己的目标和远见

林肯已经去世150多年了,但人们永远缅怀他的优秀品质!

附:Gettysburg 演说英文原文:


Four score and seven years ago our fathers brought forth on this continent a new nation, conceived in liberty, and dedicated to the proposition that all men are created equal.

Now we are engaged in a great civil war, testing whether that nation, or any nation so conceived and so dedicated, can long endure. We are met on a great battlefield of that war. We have come to dedicate a portion of that field, as a final resting place for those who here gave their lives that that nation might live. It is altogether fitting and proper that we should do this.

But, in a larger sense, we can not dedicate, we can not consecrate, we can not hallow this ground. The brave men, living and dead, who struggled here, have consecrated it, far above our poor power to add or detract. The world will little note, nor long remember what we say here, but it can never forget what they did here. It is for us the living, rather, to be dedicated here to the unfinished work which they who fought here have thus far so nobly advanced. It is rather for us to be here dedicated to the great task remaining before us—that from these honored dead we take increased devotion to that cause for which they gave the last full measure of devotion—that we here highly resolve that these dead shall not have died in vain—that this nation, under God, shall have a new birth of freedom—and that government of the people, by the people, for the people, shall not perish from the earth.