雾霾和人民币汇率

刘以栋    02/12     3966    
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雾霾和人民币汇率

刘以栋

在当今中国,雾霾和人民币汇率可能是两个最流行的网络词汇。表面上看,这两个词描述的是两个完全没有相关性的事情,即气候情况和经济状况,但这两者之间却有着很深层的联系。

雾霾,顾名思义是雾和霾。空气中的灰尘、硫酸、硝酸等颗粒物组成的气溶胶系统造成视觉障碍的叫霾雾。霾的源头多种多样,比如汽车尾气、工业排放、建筑扬尘、垃圾焚烧,甚至火山喷发等等,雾霾天气通常是多种污染源混合作用形成的。

大家在雾霾天气中深受其害,所以也就对雾霾天气深恶痛绝。为了大家的健康,谁都想把雾霾天气彻底根治,还老百姓蓝天白云的晴朗天气。

那么,为什么雾霾天气愈演愈烈,而没有任何改善的迹象呢?因为政府也有难言的苦衷。

大家知道,在奥运期间,甚至在亚太地区领导开会期间,政府都可以让蓝天白云重现华北大地。但是,大家知道,那样的好天气是暂时的,也是有代价的,那就是汽车行驶管制和工厂停产。现在我们就应该明白了,政府其实面对的是两难选择:蓝天白云还是老百姓生活水准下降。在这里,雾霾和人民币汇率挂上了钩。

出过国的朋友都知道,外国商店里有很多中国货,尤其是那种大众百货商店。中国物品畅销世界各地,最主要的竞争优势是价钱。中国出口的物品,在世界许多发达国家都可以生产,甚至质量可能会更好,但最后在中国生产,主要还是因为在中国生产便宜。

中国产品便宜有两个基本条件:劳动力便宜和环境污染便宜。

中国劳动力便宜表现在人口红利上。建国以后,中国有一个人口出生率高峰,时间应该在五十年代和六十年代,即50后和60后。这一代人经历了许多人生磨难,譬如大跃进,文化大革命,上山下乡,下岗等,养成了吃苦耐劳精神。而他们长大以后,又赶上了独生子女政策。这样,这代人家庭负担最轻。一方面,因为兄弟姊妹比较多,所以照顾老人负担轻;另一方面,因为独生子女政策,所以养儿育女负担轻。

这一代人,就是中国改革开放的人口红利。他们家庭负担轻,又能吃苦,所以他们为中国的经济腾飞做出了不可磨灭的贡献,虽然他们是许多人看不起的农民工,拿的是低工资,干的是苦力活。

中国的环境污染便宜是因为中国从上到下,各级领导关心的是政绩,根本没有环保意识。邓的白猫黑猫论,虽然通俗易懂,却没有考虑哪个猫会把家里弄脏。在这种政策下,各种高污染企业迁移到中国这片土地上,先进沿海城市,然后是内陆城市。

大家现在抱怨中国的雾霾天气,我个人认为,雾霾在中国的污染其实是隐患最轻的。更严重的是土壤和地下水的污染。雾霾天气,可以被风吹走,而被污染的土壤和地下水,却会永久停留在那里,需要很多年的生态变化才可以缓解。现在我有许多朋友,避免购买中国出口的食品。而许多中国的富有家庭,也在购买进口食品,可以想象,大家对中国的污染是心知肚明,并不仅仅是雾霾。

很高兴看到中国的领导开始关注中国的污染问题了,但他们也有难言苦衷,而人民币贬值可能是他们唯一可以打的牌。

三十年后的今天,中国的人口红利基本消费完毕。六九年出生的人,现在已经快五十了。其他50后和60后则步入了退休年龄。他们已经不再是廉价劳动力了。70后和80后出生的人,因为人口基数小,家庭负担重,上有老,下有小,又要面对高房价,高消费,已经不能接受低工资。因为如果工资太低,他们就不能生存。

污染方面,大家都已经看到了。再靠污染环境竞争,就是领导愿意,老百姓也不能接受。这样问题就来了,没有廉价劳动力优势,又没有环境污染优势,那么中国产品靠什么在国际市场中去竞争。

欧美等发达国家在失去劳动力优势和环境成本优势以后,靠的是技术和资金。在这方面,中国的科技教育水平还没有跟上来,所以中国产品的品牌和核心技术还没有达到跟世界经济发达国家平等竞争的水平。也就是说,我们跟欧美日等科技发达国家竞争技术出口还没有优势, 虽然我们也在做这方面的努力。中国现在搞的“一带一路”也就是带钱带产品,为中国的产能找出路。

现在中国要保持产品出口价格优势,贬低人民币汇率应该是唯一出路。降工资,谁也不高兴;房价跌,大家也不喜欢。只有降低人民币汇率,无形中降低中国出口产品价格,大家才容易接受。

或许有人会说,那么我们不出口,集中扩大内需。这种想法固然好,但却忽视了中国人口多,资源少的客观现实。以中国现有的土地资源,能源和水电资源,如果没有进口,老百姓难以维持现有的生活水准。看看你周围,多少物品是进口的,又有多少消费品是国外品牌。残酷的现实是,中国的现有资源不能达到自給自足,中国必须通过出口产品来换取进口我们需要的物品的外汇,譬如粮食,石油以及高科技产品。中国每年的芯片进口就是庞大的外汇支出。

虽然人民币贬值是大趋势,但中国政府可能也不想一步贬值到位。去年已经贬值一次,现在人民币汇率跟美元脱钩,也为未来人民币跟随其它货币对美元贬值留下空间。过去两年,欧元和日元都对美元贬值,现在人民币汇率跟一篮子货币汇率挂钩,增加了人民币汇率变化的灵活性。

人民币逐步贬值的代价是,资本会在人民币贬值以前逃离中国。现在许多人投资移民,以及外国投资人从中国撤离资本,都是中国政府必须面对的问题。

从老百姓的角度,治理雾霾将会影响人民币汇率,间接导致财富缩水,应该是比较现实的两难选择。美国的制度未必好,但美国的自然资源确实比中国丰富。