勤奋的美国前总统---杜鲁门

刘以栋    02/10     3223    
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勤奋的成功-- 美国前总统杜鲁门

刘以栋

中国人对杜鲁门应该并不陌生,因为他是抗美援朝时期的美国总统,跟中国在朝鲜战场打了一仗。但除此以外,我们可能对杜鲁门并不了解。

杜鲁门的主要成就包括:帮助建立联合国,通过使用原子弹使日本投降,抑制共产党国家,帮助建立北大西洋组织,帮助和支持以色列立国,支持马歇尔协议,领导美国经历了美国战后经济危机,启动美国军中的种族融合。当然也包括跟中国在朝鲜战场大打出手。

当上总统以后,杜鲁门广为人知,所以我们这里主要介绍他从一介平民变成美国总统的艰苦奋斗之路。他是美国20世纪总统中唯一没有大学文凭的人。而他没有上大学的唯一原因却是他家里付不起他的大学学费。

艰难童年。哈里-杜鲁门 (Harry S. Truman) 1884年出生在密苏里州的小镇拉马尔(Lamar)。他的父亲是农场主,兼做家畜经销商。杜鲁门是家中老大,他还有一个弟弟和一个妹妹。

杜鲁门先天视力有问题,从小戴眼镜,所以他没有像其他孩子那样参加体育活动和皮麻打架。他的爱好是阅读和音乐。

杜鲁门的阅读和音乐爱好来自于他的母亲。他的母亲出生名门,受过高等教育,娘家农场一度有三万多亩,并且兼做运输生意。她在杜鲁门五岁时,教他阅读和弹琴。杜鲁门从小每天五点起来练琴,七点去上学,属于刻苦用功的孩子。他一度想做职业弹琴师,可想他的钢琴弹的不错。杜鲁门虽然没有大学文凭,但他号称阅读了当地图书馆的所有藏书,这对他人生观的形成和知识积累还是很有帮助的。

杜鲁门的父亲不是一个安分的农场主。他喜欢在期货市场去碰碰运气。终于因为他的一场豪赌,输光了家里的所有财产,搬回了以前的农场。杜鲁门没有讲他父亲是否投靠了他的外公,但杜鲁门的回忆录里确实讲到他爷爷和他姥爷曾经住在一起。

杜鲁门高中毕业时,因为视力问题而报考西点军校失败。因为家里的经济问题,他不能像他的同学一样去上正规四年制大学。他在社区学院念过一个学期,后来念过一阵子夜校。他高中毕业后,曾经在铁路上做记时员,建筑公司做业务员,银行做营业员等工作。

1906年,22岁的杜鲁门离开了他的银行工作,回到他的父亲身边,跟他弟弟一起,在他爸爸的农场干活。杜鲁门并不喜欢农场生活,农场也没有什么利润,但他是一个负责任的人,所以就在他父亲的农场干活达10年之久,直到他父亲去世。杜鲁门的父亲在1914年去世,那时他30岁,决定离开农场。

年轻的杜鲁门后来开过采矿公司,做过石油生意,但都没有成功。第一次世界大战,改变了杜鲁门的命运。

执着爱情。杜鲁门不善跟女生打交道,跟女生在一起他感觉不舒服,但这并不影响他追他的老同学,贝丝-华莱士(Bess Wallace)。贝丝跟杜鲁门是老同学,从小学到高中毕业一直在一起。
从1910年开始,26岁的开始向贝丝求婚。跟杜鲁门不同,贝丝成长在一个富有家庭。贝丝的母亲出生豪门,她不顾家庭反对,嫁给了贝丝的父亲。贝丝的父亲一表人才,但却贪杯,最后在贝丝18岁时开枪自杀。

贝丝是长女,她父亲去世时,家里还有三个年幼的弟弟。贝丝的母亲自私而自负,一切自我为中心,按现在的心理学标准,她是精神紊乱。她一辈子也瞧不起农民杜鲁门。就是在杜鲁门变成美国总统以后,他也没有取得过岳母的尊重。

杜鲁门的爱最终感动了贝丝。他们1919年成婚,那一年杜鲁门35岁,条件是杜鲁门搬到贝丝家长住,帮助照顾贝丝母亲。他们后来有一个女儿。

杜鲁门的婚姻未必是幸福婚姻,但这却显示了杜鲁门的人品和执着。他就追贝丝一个人,始终不渝,花了差不多十年时间,终于成婚,还得搬到瞧不起自己的岳母家去住。

战争洗礼。杜鲁门1905参加密苏里国家卫队,直到1911年从炮兵连退役。那时的国家卫队是民兵组织,大家一个月服务一个周末,一年服务两个星期。那时杜鲁门主要时间还是在农场干活。 杜鲁门的视力是不符合参加部队服务的,但他通过偷偷记住视力表而过关。

第一次世界大战爆发以后,杜鲁门所在连队被派往法国战场,杜鲁门被任命为连队队长。

杜鲁门的连队纪律涣散,难以领导。奇怪的是,杜鲁门通过用他在铁路工作时学会的粗鲁语言,居然带领连队取得胜利,赢得了同伴们的尊重,最后全师而返,无一丧亡。

杜鲁门的军旅生涯,给他带来了人脉和朋友。在杜鲁门后来的竞选过程中,他的战友们总是他的得力帮助。

其中非常值得一提的是爱德华·雅各布森(Edward Jacobson)和 詹姆斯·彭德格斯特(James M. Pendergast)。雅各布森是杜鲁门的生意伙伴,虽然他们的生意让杜鲁门赔了不少钱,但他们成了亲密朋友。雅各布森是犹太人,后来以色列立国时,曾经因为雅各布森跟杜鲁门的私人朋友关系,而得到额外方便。

彭德格斯特的叔叔是堪萨斯市的政治大佬。因为彭德格斯特的关系,杜鲁门开始了他的从政道路,直至最后当上总统。

勤奋议员。因为彭德格斯特的叔叔汤姆操纵堪萨斯市的政治选举机器,杜鲁门开始了他的从政之路。

通过汤姆的帮助,杜鲁门先做了县里城市建设检查员,然后又从事当地市政建设工作。1934年杜鲁门在汤姆帮助下当上美国参议员。

成也萧何,败也萧何。杜鲁门因为汤姆的帮助而当上参议员,但他到了参议院以后,那里的人根本不拿正眼看他,因为大家都认为他只不过是汤姆送来的傀儡。

1939年汤姆因为偷税而入狱以后,杜鲁门的政治生涯更是雪上加霜。1940年杜鲁门竞选参议员连任时,费了九牛二虎才以8000票领先当选。

虽然杜鲁门在参议员遭受很多冷遇,但他一直努力工作,认真阅读文件,准时参加会议。后来杜鲁门发现军事物资浪费严重,而被任命主持杜鲁门委员会而一举成名,成了时代周刊的封面人物,这个时候,杜鲁门才完全走出汤姆的阴影。


平民总统。罗斯福1944年竞选第四任总统时,已经非常虚弱。经过美国大萧条时期和二战,六十二的罗斯福已经进入人生的最后年月。民主党内的大佬们也都知道,罗斯福会在第四任内去世,那么其副总统就很可能会成为总统。

当时的副总统候选人竞争激烈,而两个候选人都有明显的政治倾向而不能为全民主党接受。这时没有派系关系的杜鲁门就成为各方面都能接受的合适人选。

这时的杜鲁门并没有兴趣去做副总统,他缺少自信。为了动员杜鲁门接受副总统候选人任命,当内大佬安排一个电话会议,然后让杜鲁门去开会。在会议室里,罗斯福通过电话跟民主党大佬们说,那个杜鲁门接受副总统候选人提名没有,大家都说没有。罗斯福就在电话里说,你们去告诉他,如果他不接受提名,而在战时导致民主党分裂,他就是国家的罪人。

杜鲁门一听这话,还有什么说,接受提名,参加竞选。罗斯福当时是美国人心中的英雄,当选是自然而然的事。罗斯福以后,美国国会通过法案,总统最多两任,杜绝罗斯福那样超过两期的连任。

罗斯福总统在第四任上不到3个月就去世,总统的重担就落在了杜鲁门身上。那时二战进入尾声,杜鲁门必须在国际舞台上跟斯大林交锋。在美国国内,战争结束以后,大家要求过正常的生活,不要再过苦日子。而战场上归来的美国士兵,也成了必须安置的对象......

中美之间的抗美援朝战争,更是让杜鲁门苦不堪言。平民出身的杜鲁门,做总统其实很辛苦。


回归草根。杜鲁门从总统任上退休以后,美国那时还没有退休总统的福利,所以他的生活很清贫,许多时候都是自己开车出行。有时住在朋友家里,有时住在便宜的酒店里。他还发生开车违章而被警察拦下的事情。因为他的这些遭遇,所以美国后来引进总统退休制度,保证他们退休以后的生活和安全。

杜鲁门的一生是踏实做事的一生。他用自己的努力,走出了自己的路。曾经有人问杜鲁门,他的爸爸是不是一个失败者?杜鲁门回答说,他有一个做总统的儿子,应该不算一个失败者。从事业的角度看,杜鲁门很成功;从幸福人生的角度看,杜鲁门一生很辛苦。

最后摘译几个杜鲁门的名言来结束本文:

美国不是通过害怕建立起来的。美国是建立在勇气、期望和无与伦比的做好手头工作的决心上(America was not built on fear. America was built on courage, on imagination and an unbeatable determination to do the job at hand)。

当你的邻居丢了工作时,你感觉是经济萎缩;当你自己丢了工作时,你感觉是经济萧条(It's a recession when your neighbor loses his job; it's a depression when you lose yours)。

如果你不去计较个人得失,那么你的工作就会成绩斐然(It is amazing what you can accomplish if you do not care who gets the credit)。

引导孩子的最好办法是先搞明白他们想要什么,然后再建议他们怎么去做(The best way to give advice to your children is to find out what they want and then advise them to do it)。

行动是个人命运的种子(Actions are the seed of fate deeds grow into destiny)。