旧金山唐人街的丰碑--看天礼

刘以栋    09/24     5600    
4.0/1 


旧金山是世界旅游胜地,而旧金山的唐人街则是旧金山一个主要旅游景点。大家到旧金山,自然会去唐人街,看那里的建筑,买中国的纪念品和品尝中国食品。看着那里的繁华,大家可能根本想不到唐人街历史上的辛酸,更不知道拯救旧金山唐人街的英雄人物—看天礼和早年的华人先杰们。

虽然我经常去旧金山的唐人街去吃午饭,也常带着外地来的朋友到旧金山唐人街游玩,但我看到看天礼(Look Tin Eli)的名字却是偶然。当时我跟同事去渔人码头散步,往偶数方向走时,碰到一个标牌,简单提到看天礼的名字。我回来后找看天礼的信息,找到了芝加哥大学倪教授(Mae M. Ngai)在2006年纽约时报的一篇文章和其它零散介绍,编译在这里,供大家参考。

大家知道,1906年旧金山发生了大地震。当时拥有20万人口的旧金山变成了一片废墟。在这20万居民里面,包括住在唐人街的两万五千华人。当时官方报道的死亡人数是400人,但后来的研究人员认为至少3000人死亡。当时官方故意少报死亡人数是担心未来的投资人和建筑商会被死亡人数吓跑。

地震后的华人,除了必须面对地震后的倾家荡产以外,还要面对当时合法的针对华人的种族歧视和主要由美国国家卫队成员组成的抢劫团伙。当时一个年轻华人想从他家的废墟上取回一些有用的物品,被抢劫团伙用石块当场砸死。

震后的白人救灾帐篷禁止华人进入。华人自己的灾后帐篷因为遭到当地居民的抗议,被认为华人居住会带来不良气味而而一搬再搬。

当地新闻媒体就公开宣称,大火烧毁了华人贫民区而给当地带来了文明,要把唐人街和华人赶出旧金山市区 (“Fire has reclaimed to civilization and cleanliness the Chinese ghetto, and no Chinatown will be permitted in the borders of the city”)。
而当时的旧金山市长也成立了一个专门委员会来安置华人,目的是占有唐人街的地皮,因为那块地皮紧靠城市商业中心,很有商业价值。

面对当时的恶劣环境,当时的华商领袖,以及当时的中国领事馆不愿屈服。作为当时的土地拥有人,他们清楚地阐明,他们要在原地重建家园。

当时的旧金山市政府,考虑到华人带来的税收,以及与中国贸易的港口效益,同时政府也没有现成的地方安置华人,所以华人得以在唐人街的原址上重建唐人街。

面对当时恶劣的政治环境和自然灾害,我们的主人公,看天礼 (Look Tin Eli)和当时的华人先贤们,展示了他们的伟大和智慧。

看天礼是一位成功的商人,是旧金山广州银行的创始人。旧金山渔人码头关于看天礼的描述如下: 看天礼,1906年旧金山地震后重建唐人街的代表,他对新唐人街的远见卓识,阻止了当时的市政府把唐人街夷为平地和把华人赶出旧金山的计划。(Look Tin Eli (1870-1919), was the public face of the post 1906 earthquake rebuilding of Chinatown. His vision of a new Oriental City helped stop the city from razing Chinatown and moving its inhabitants. A successful businessman, he managed the Sing Hong Bazaar, and helped found both the Canton Bank of San Francisco and the China Mail SS Company).

看天礼当时说服其它华人商户,跟他一起,聘请美国建筑师设计师,在唐人街的废墟上,仿造中国古典式建筑,目的是使唐人街变成一个旅游景点。

美国建筑师其实并不了解中国的建筑,所以他们先设计了美国式建筑,然后再在上面放丰富多彩的佛塔,顶部卷曲檐和龙的图案。现在来看,这种设计产生了东方迪斯尼的效果,也成了唐人街的传统标识。看天礼的楼建在加利福尼亚街和格冉特(Grant Avenue)街道西北角上。有兴趣的朋友可以去看看那里的建筑。想想100多年前,华人前辈们背井离乡,来到美国修建铁路和开采矿石,工程项目完成以后,遭遇的却是针对华人的移民法案,禁止华人移民。看天礼和其他华人先杰们,用他们的行动,争取了华人的权益,在旧金山的华人历史上竖起了令人崇敬的丰碑。

看天礼和其他社区领袖们,当时也在为改变华人形象而努力。他们提倡注意公共卫生,建立独立的华人小家庭,和维护中产阶级的做人尊严。他们建立了西医医院,中文学校,强调美国化,但仍然保持华人的文化和传统。

一百多年后的今天,我很高兴看到许许多多的华人团体为了华人社区的利益而不懈努力。当地华人团体在去年的议员选举中涌跃参与,成功选上了重视华人利益的候选人。我也非常荣幸地参与了当地华人组织的华人铁路工人150年的纪念活动。行走在唐人街上,我们都知道那里还有很多有待改进的地方,但作为华人社区的一员,我们都应该为提升华人社区而努力。

一百多年前,看天礼和其他的华人先杰们,在极其恶劣的环境下,为了华人的利益而作了艰苦的抗争。年轻的一代华人,没有理由仅停留在抱怨阶段。抱怨对谁都没有好处。