闲论中美教育目的

刘以栋    07/03     10012    
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闲论中美教育的目的

刘以栋

教育的目的是一个高深的话题,但也不是只有教育家才可以讨论这个话题,因为我们时刻都在引导自己孩子的成才。

我认为教育的根本,是教育孩子的辨别是非能力,知道什么是对,什么是错误。这在宗教传统比较薄弱的中国尤其重要。无论是文盲还是博士,大家都要有一个正确的价值观。没有读过一天书的农民,可能有准确的是非辨别能力,知道一件事是对还是错;而受过高等教育的知识分子,却可能因为是非不明而走上犯罪道路。毛时代对中国文化的最大破坏,就是颠倒了许多中国人的是非判断标准。毛自己就说,他是和尚打伞,无法无天。中国现在普遍存在的腐败和造假行为,都是近代中国制度对中国传统文化是非标准彻底破坏的自然结果。

我的孩子在美国上学,都有一段时间,学习辨别事实和观点(Facts Or Opinions)的测试。他们会回家跟我讲,什么是事实,什么是观点。我有时对事情发表一些评论,他们就会提醒我,这是你的观点,并不是事实。我认为这种教育非常重要。每个人长大了,都必须尊重事实,但可以挑战任何观点。

明辨了是非以后,我们就要约束自己做正确的事。我刚出国时,跟其他中国留学生给本科生监考。考试用的是平时上课的教室,学生也没有分开坐,但很少有抄袭行为。我们几个留学生当时就感叹,这就是素质。教室没有桌子,写字用的是折叠式扶手,如果要抄袭,那是太容易了。当然,那是在二十年前的大学城,现在可能也不一样了。我以前就听说过中国留学生在杜克大学的抄袭行为。

在国外工作的人都知道,文具和办公用品都是自己随便取。如果你把文具拿回家给孩子用,应该没有人监视。但是,如果你这样做,一方面可能会损坏你的形象,另一方面也给孩子树立了不良榜样。要想人不知,除非自莫为。不对的事情就不要去做。如果总是心存侥幸,那么迟早会出事。凡事皆有因果,别说自己总是倒霉。

我一直认为,教育的目的,是先学做人,再学做事。做事的能力,应该体现在自学能力。在科学技术日新月异的今天,课堂上学到的知识是远远不够的。无论你从什么大学毕业,也不管你拿的是什么学位,如果你不能自学,那么你的知识就会落后。

我们从中国来到美国,超过一半的人都改了行。那么中国的教育留给我们的是什么,就是我们学习新知识的能力。我们在中国的教育,让我们有信心和能力掌握新的知识和技能,我们也做到了这一点。

对孩子们在美国的学习,我们也应该注重他们自学能力的培养。第一,他们上大学以后,仍然需要学习新的知识。如果什么都靠老师教,那么以后可能会很被动。碰上好的老师还好,如果碰上无心教学的老师,那么学习就会很吃力。第二,现在很多知识是跨学科的。无论你以前的知识背景是什么,你都可能感到有部分课程基础要求你以前没有学过。这时你就要通过自学把欠缺的部分补上。



从这里我们也要注意到,补习班也是有利有弊。补习班固然可以提高孩子的考试成绩,但可能影响孩子自学能力的培养。许多中国孩子在美国大学不如在美国高中杰出,应该跟中国孩子的自学能力和高中过于用功有关。如果期待孩子在大学表现好,就不要在高中给孩子太多压力。否则他们对学习会失去兴趣。

到了这个年纪,我们都会明白,学习是一个终生过程,在当今社会尤其如此。我以前学过五种计算机语言,现在它们基本都过时了。为了适应新的工作,我正在学一种新的计算机语言。我现在自己做的工作,不仅跟我在中国学的知识没有关系,就是跟我在国外学的知识也没有多少关系。如果一定要找到其中的内在联系的话,那么就是我以前学数学时学到的逻辑推理能力。而我以前学明白的数学专业知识,现在基本都忘记了。

根据我的观察,中国的教育是先难后易,而美国教育是先易后难。中国教育,从小学考初中,初中考高中,高中考大学,每次都要经过筛选,所以家长不敢掉以轻心,孩子考试教育从幼儿园抓起,不让孩子输在起跑线上。等到孩子考上了大学,学习的兴趣已经耗费殆尽。而大学,却是人生学习中的最好时光,许多初高中的知识,在大学很快就可以学会。

美国没有考初中、考高中这一说。学生升初中和高中都是就近上学,自然升级。美国人考大学,也不像中国高考那样,一生未来,在其一举。一方面美国大学升学率很高,想上大学的话,肯定有地方去上。另一方面,美国的大学总体水平比较高。一般美国州立大学,就可以超过中国的许多全国重点大学。我知道许多根本排不上名的美国州立大学里,却有世界级专业期刊的编委。我离开中国年头长了,不知道现在中国大学教授的总体水平。

当然,中国和美国的两种教育体系也是各有千秋。中国培养出来的学生一般基础比较杂实,对概念理解比较深,但广度方面欠缺。同时,中国高中生进入大学以后,终于可以松口气了,本来可以在大学掌握的知识,却白白放弃了。所以,虽然中国大学新生的基础比较扎实,但到大学毕业时,美国大学毕业生可能已经赶上来了,甚至已经超过中国大学毕业生。

相反,美国中小学生比较注重知识的广度,数理方面做题比较少,但学的概念比较多。美国学生上大学以后,真正的严格训练才开始。而不能承受挑战的美国大学生,则选择退学。中美相比,美国大学生的退学率会远远高于中国,当然,这也“相对保证”了美国大学毕业生的质量。这里讲“相对保证”是因为美国大学毕业生水平也是江河日下,一年不如一年。

中国高中毕业来美国留学的大学生,理论上他们带有中国和美国教育的双重优势,但事实上他们也承受着东西方教育的双重压力。他们在中国初高中念得苦,到美国念大学又念得苦。父母的良苦用心是好的,但孩子未必能承受。最近网上说,过去几年有8000多名中国留学生被勒令退学,我对这一消息一点也不奇怪。固然美国大学喜欢中国留学生付的学费,但留学生也需要达到美国大学教育的基本要求。我认为大部分中国本科留学生在美国上的是中低档的大学,如果他们在美国都上前100所的大学,那么退学率会更高。

不管在中国还是美国,教育的目的是培养一个人的终身学习能力和兴趣。以前上大学的人比例低,所以大学毕业生基本就具备了这种自学创新能力。现在上大学的人比例高,所以一部分大学毕业生的质量就差一些。要进一步提高一个人的自学和创新能力,最好完成研究生教育。

无论在中国还是美国,做人是根本。品行比较好的人,可以慢慢学会做事。品行不端的人,无论他们有多大本事,社会也难以接受他们。

中国人对成功的定义倾向于成名成家,有权有势。美国人对成功的定义则侧重于家庭美满,幸福安康。我们这里的一位中学校长曾经对学生们讲,不管你们长大以后做什么,我期望你们是愉快的人。让你们有愉快的一生就是我们的教育目的。