旧金山湾区印象


刘以栋    04/17     9075    
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旧金山湾区印象

刘以栋

来旧金山快三年了,一直想写下我对旧金山的印象,但总是定不心来。跟旅游的人相比,三年时间很长;但作为这里的居民,三年时间很短,旧金山还没有成为我的第二故乡。现在我想作为一个旁观者,记下我对旧金山的印象,力求客观。

旧金山处在美国的西海岸。如果你拿笔在纸上打个勾,那么勾的左边就是太平洋,左部就是旧金山半岛,真正的旧金山市;勾的底部是南湾,世界闻名的硅谷地区就在那里。勾的左上部是北湾,著名的金门大桥连接旧金山和北部地区。勾的右边是庞大的东湾,连接东湾的湾区大桥比金门大桥繁忙得多,但是世界就是如此,干活的并不总被赞赏。当然,勾的中间就是海湾,湾区一名的起源。

旧金山给人最好的印象是天气好。冬天不下雪,气温也很少降到零度,阳光充足,一冬偶尔车上才会有霜冻;旧金山夏天也不热,夏天晚上如果不穿外套,可能会感觉冷。马克吐温说,最冷的冬天就是旧金山的夏天。如果你冷不丁的夏天晚上走在旧金山街上,感觉冷会很正常。当然,东湾地区夏天也可能会很热,但那种热跟美国南方的夏天闷热不可同日而语。湾区春秋天气也很温和,阳光明媚。正因为雨水太少,加州现为缺水所苦。

因为旧金山地区天气好,经济发达,所以旧金山地区的房子很贵。一样的房子,在东湾地区的价格可能是美国内陆地区的房子价格的三到四倍;在南湾地区则是内陆五到六倍的价钱;在旧金山市则可能是内陆的十倍以上的价钱。举个例子,一栋200多平米的房子,在内陆要价35万美元,买家出价30万,最后可能32万成交。在旧金山湾区,同样的房这,要价95万,几个买主都出一百万以上抢着买,最后可能105万成交。我一朋友问我怎么买房,我告诉他,周末看房屋展销,一周内给出你的竞买价,如果你的买单没有被接受,下周末则开始下一轮,因为你看的房子已经被卖掉。

来到旧金山湾区,第一印象是华人多。这里的华人多包括下面几方面的涵义。第一,华人总数多;第二,华人密度高;第三,华人种类多。这里的华人种类多指的是,这里有不同背景的华人。有大陆来的华人;有香港、台湾来的华人;有东南亚国家来的华人;有在这里出生长大的华人;有只有部分华人血统的华人,还有长得象华人的日本人和韩国人。还有许多有华人背景但自以为是美国人的华人。所以从内陆来到旧金山以后,如果你还带着内陆华人间的那种热情,那么会很失望。在美国内陆,因为华人少,所以华人不成气候;在旧金山,因为华人间不团结,所以华人同样不成气候。当然,事情也在变。去年大家为了反对以种族人口比例确定加州大学的招生比例,还是做了很成功的参政努力。

在旧金山地区,小孩教育带着中国教育的印记。我们都知道,中国小孩为了升学,成天在学习,把学习变成了磨难。非常可惜的是,这样的传统一定程度上被带到了加州。加州孩子升学竞争力大,有多方面原因。第一,加州人口基数大,而名校招生时,要考虑到学生覆盖面。内陆小州虽然人数少,但大学总要招几个人,显示覆盖全美国。加州人多,但招生人数也不可能完全按比例扩招。第二,湾区亚裔人口比例多,而亚裔比较重视教育,所以学校竞争就比较激烈。第三,湾区生活费贵,老师在湾区难以生存,所以这里留不住好的中小学老师。其结果就是,在湾区去名校难很多,而亚裔家长又不愿意随其自然,所以就逼着孩子苦读。孩子在加州上中小学,真的很辛苦。当然,这里的孩子没有内陆华人孩子那种跟别人不一样的感觉。

湾区的人生活压力大。加州房子贵,州税高,生活消费高,所以加州人生活压力大。在内陆上班往返一个多小时,而在湾区上班单程一个多小时是常事。加州房价贵,所以房屋按揭高以外,房地产税就是一笔很大的负担。我有好几个朋友,都跟我讲,他们不愿意在加州退休养老。久住加州的朋友可能不同意我的观点,但你下次有朋友从美国内陆来时,拿个镜子照一下就可以知道,谁更显年轻。

湾区高科技职位多。湾区有斯丹福大学和加州伯克利分校,以及举世闻名的硅谷地区。世界很多闻名的高科技公司的总部都在硅谷,包括英特尔,苹果公司,Google公司,脸书等公司。如果从事高技术行业,那么湾区的发展空间很大,机会也很多,许多人也因此而发财。湾区对于高科技人才,类似于华尔街对金融人才,机会多,竞争激烈,也有许多发展空间。湾区高科技行业不仅职位多,工资也高,所以很多人都以在高科技公司工作为荣。加州的孩子,也容易选择学习高科技。我不是说选择高科技行业不好,但我认为世界上有很多职业可以选择。

湾区的中餐馆也是良莠不齐。来旧金山以前,以为这里的中餐肯定很地道,可以跟中国大陆的餐馆相媲美。来了以后,发现旧金山市的中餐馆也是良莠不齐,相差很大。我跟朋友开玩笑,许多中餐馆是糊弄老外的。从我个人经验,在旧金山市,如果你熟悉情况,还是可以找到价廉物美的中餐馆。在南湾地区,中餐馆价格质量比还不错。在东湾地区,找到一家价格质量比较合理的中餐馆很难。上次去南湾,发现我以前吃饭的餐馆因为卫生原因关门,让我心中五味杂陈。去餐馆吃饭,本来是花钱买个高兴。如果吃饭时心中还需要担心食品的安全,那么我花那份钱去餐馆干什么。当然,大陆的餐馆也不都好。我一朋友海归,我跟他说,他在中国起码可以吃得好,他说其实在美国吃饭更有营养,让我对梦中的美食打了折扣。

湾区人喜欢湾区。我刚来湾区,还没有跟湾区建立起感情,所以感觉湾区也不是什么都好。在湾区住过十年以上的朋友,几乎全部认为湾区是人间天堂。美国内陆落后,冬天冷,夏天热,工作机会少,工资低,房子贬值等不一而足。无意跟谁争论我的观点,美国的好处之一,就是个人可以有自己的观点。

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