一位华人长者的心声


刘以栋    02/21     7132    
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一位华人长者的心声

刘以栋

在美国中西部,有一位令人尊敬的华人长者,严云泰先生。我跟严先生相知近十年,每次见面,都有新的收获。他是一位慈善长者,更是一位具有远见的社区领袖。我发自内心的认为,他是我们华人社区的财富。这次华人活动中,我刚好跟他坐在一起,所以就请他给我们年轻一代华人提点建议,现在把他的建议,择录在这里。

严先生成长在中国比较富裕的家庭。四十年代来美国,就读于麻省理工学院。他跟我们半开玩笑地说,当时中国人出国一般都坐船到西海岸,而他坐飞机来美国,一下子来到东海岸。东海岸没有很多华人,所以他就娶了个比利时人做老婆。

严先生以前做企业,年长以后,则全力为华人社区服务。他是当地孔子学院的董事长,当地教师节的发起人,当地大学和医院的董事和顾问。他的两个儿子,一个是当地贸易中心的总裁,为许多中美之间的交流,提供了桥梁作用。另一个儿子在中国经营企业,我曾参加过他的融资聚会。

严先生对大家的第一个建议,就是积极参与美国的政治活动。他认为,华人在美国的生存空间,要靠我们自己去争取,没有人会主动给美国华人提供发展机会。我们现在在美国的生存环境,是前面华人奋勇抗争的结果。为了给我们的孩子打造一个平等的发展空间,我们就要自己去抗争,积极参与美国的政治活动。

严先生现在是这里华人80/20活动的主要组织者。在我的记忆里,80/20活动由已故的加州大学校长田长霖发起,其基本理念是,在一个单位里,20%的人取得80%的效益,80%的人取得20%的效益。华人要进入20%的圈子,就要组织起来,发挥集体的力量,为我们的子孙后代打造良好的生存环境。有兴趣的读者,可以去网上查找这方面的信息。

对美国职场的华人,严先生建议我们要学会建立自己的个人关系网。关系网在中国有点象贬义词,但我们大家都知道,关系网到处都有,仅是程度不同而已。如果我们没有自己的关系网,我们的未来就会受到许多约束。

严先生认为,美国华人要建立自己的自信心,不要谦虚。要让别人知道我们的能力和特长,要建立个人的师友(Mentor),向他们学习,请他们帮助自己。这里要强调一下,在中国好像没有师友这个词,但在美国师友很重要,他们的经验、阅历和地位,可以给我们提供极大的帮助。我见过许多成功华人,都向大家推荐师友的价值。

严先生也鼓励大家积极参与美国的各种组织活动,如职业协会,商业协会,城市俱乐部等活动,了解美国社会,也让别人了解我们。严先生是过来人,自己就参与了很多这样的活动,所以他的成功经验,很值得我们学习和效仿。严先生就曾经把中国驻美大使邀请到我们城市俱乐部来演讲。

最后也是最重要的,严先生期望我们华人一定要团结,为了整个华人社区,大家要以大局为重。他给我们的例子是,许多许多时候,败事的往往是我们华人自己。我们华人羡慕别的团体的成功,但我们更难以容忍自己人的成功,结果大家都难有作为,饱受委屈。

严先生七十有余,亲历了许多华人社区的变故。他对华人社区充满了爱,但对少数人的所作所为也非常痛心疾首。期望受过高等教育的年轻一代华人,能肩负起老一代华人的终身梦想。